Jag kom nyss ner från de peruanska Anderna och hoppade ner i Sydasiens underjord

När alla DJgig och events ställdes in 2020 lade jag inte ner, jag förskansade mig i min musikgrotta istället. Det visade sig att mina musikvänner gjorde detsamma små i sina hörnen runt om i världen. Vårt kollektiv och skivbolag Meerkat Recordings blev en plattform för nya visioner kring basdriven musik. Den 11 November 2021 kikar vi ut ur våra hålor med jubileumssamlingen Nomads in Sound.

Omslag av Magnus Frederiksen

Trots att vi suttit isolerade och omgivna av död har vi träffats via kanaler som franska dubradion Roots Legacy och onlineklubben Lima Dub Club. Bidragen till Nomads in sound har kommit ur dödens rike men också ur David Hasselhoff’s glada Knight Rider-landskap. Mitt eget bidrag, låten Christos Gavanas, blev en portal där jag kommunicerar bortom liv och död genom att samarbeta med min bror som dog 2001. Låten slutar i ett rejv på en äng där solen går upp, i ett folkhav av dansande lyckliga själar.

Gavana

Samtidigt i Lima inspireras musikern Saqra Selekta av sin bortgångne mor, etnomusikologen Chalena Vásquez och hennes samling över musik och danskultur från ett Sydamerika före den spanska invasionen. Med Olaya Sound System korsar Saqra Selekta traditionell Amazonasmusik med reggae cumbia i den organiska dublåten Corazón Tribulado:

— Jag föddes i Cusco i Anderna av en mor som var anarkistisk musikolog. Jag dansade Paucartambo-danser från Takis, den för-koloniala kulturen. Min musikaliska, politiska och kulturella resa har lett till mina afro-andiska rötter och historia. Jag har också haft förmånen att arbeta med Mad Professor och Lee Scratch Perrys framträdanden i Lima. I mitt sound finns ett direkt inflytande från Vibronics, Mungos Hi Fi  Manudigital. Och live dub sessions med Young Warrior, Jah Shaka och King Shiloh. Dub Master Kush och King Cholo Sound är Peruanska artister som lärt upp mig inom reggae och dub. I vår låt finns också influenser från “Count Ossie and the mystic revelation of Rastafari,” samt chicha-gitarrister.

Saqra Selekta och Olaya Sound System på Lima Dub Club, foto av Johanna Arrendondo

De till synes spretiga nomadiska bidragen på samlingen leder till varandra. Leeds-baserade drum&bass-artisten Nuphlo/ Miyagi är direkt uppstånden ur 1990-talets Asian Underground-rörelse i UK och vidareutvecklar den med sina Bhangra/ Bollywood-influerade låtar Neverland och Nectair. För Nuphlo är Öst/Väst musikskapandet en kreativ fristad i en hektisk och stressig tillvaro.

— Min musikaliska utveckling har formats av att arbeta med artister och föregångare som Ges-e, Osmani Soundz, Tony Thorpe och på senare tid John Rolodex. Nyligen startade jag ett skivbolag med några vänner, Hundred Colours Music. Det är underbart att ha friheten att släppa vad jag vill.

Likt Nuphlo genererar KingL Man aka D Wattsriot en antites till världsmusikens nykolonialism med sin låt Adaptor, inspirerad av Jungle, DnB och Footwork. KingL Man, som är baserad på Teneriffa, släppte nyligen albumet ‘Headonix‘ där han samarbetar med migranter som anlänt i fiskebåtar från Senegal, Mali, Gambia och Marocko. Med en DIY approach hittar KingL Man inspiration från alla hamnar, yngre och äldre producenter, J.Dilla, Madlib, naturen, fåglarna i trädgården, regndroppar som slår mot hinken utanför.

— Förr gjorde jag pausknapp- redigeringar på min BFR (Big Fuckin’ Radio) aka GhettoBlaster, jag fortsatte med det arbetssättet i bandet Fun-da-Mental. Jag tog med mina tape edits till studion när jag jobbade med dem.  Nyligen fick jag reda på att några av de första låtarna av Public Enemy och A Tribe Called Quest innehöll tidigare projekt som Chuck D och Q-Tip gjort med hjälp av Pause-Button Edits/Loops!

KingL Man aka D Wattsriot på klubben El Tanque i Santa Cruz /Teneriffa, foto av Christian Buehner

Både svenska dubduon Bass Trolls och franska dubartisten Phoniandflore har gjort Steppers dub till Nomads In Sound-samlingen. Bidraget Special Time av Phoniandflore mixar influenser från sånger på arabiska med nomadiska vibbar. Han släppte nyligen sitt ’Ten Years of Dub’ album och befinner sig på en kreativ höjdpunkt:

— Att upptäcka dub år 2000 – genom High Tone, Kaly Live Dub, Brain Damage, Zenzile, Lobe Radiant, Ezekiel med flera – var jättestort för mig. Sedan dess har dub varit min favoritmusik även om jag lyssnar på all typ av musik hemma. Jazz, hip hop, world music, drum & bass, dubstep, techno, bass music. När jag träffade N-Tone Dub startade vi gruppen The Outa Steppaz i samband med en första spelning i Dordogne och det var första gången jag spelade live. Ett annat avgörande möte var med Sancho som jag startade kollektivet Marée BASS med för att promota undergroundmusik med ett skivbolag och fester. Detta resulterade senare i mitt soloprojekt Phoniandflore mina reflexiva album.

Även Donna Maya, baserad i Tyskland, kommer från en nomadisk bakgrund i olika ljudvärldar. Hennes bidrag handlar om surikater som skapar kollektiv för att förena sina krafter. Henens låt Live Terminal börjar med ett fåtal vattendroppar som till slut skapar en ocean som anpassar sin rytm till omvärlden och samtidigt påverkar den. Efter nästan tre decennier inom produktion släppte Donna Maya nyligen sitt soloalbum ’Lost Spaces → Detroit,’ följt av albumet ’People Mover Remixed:’

— Jag är alltid i rörelse för att upptäcka nya sounds. Först fastnade jag för Jamaikansk Dance Hall och lyssnade även mycket på Ska och Rock Steady. Strax därefter kom tidig Hip Hop till Europa. Därefter upptäckte jag Funk och Soul och dök in i Rare Groove. Jag blev verkligen tagen av Jungle och Drum´n´Bass och lyssnade samtidigt på Detroit Techno. Det tog mig ännu djupare in i den elektroniska musikvärlden och jag stötte på tidiga pionjärer som Delia Derbyshire, Daphne Oram, Elaine Radique med flera. För mig är musik en pågående process, en ändlös expedition in som format mig och påverkat mina ideer om musikaliska begrepp och komposition.

Donna Maya med sin Theremin, foto av Henryk Weifenbach

Från högkvarteret i Stockholm leker Joxaren fram sin låt Vålnad, en analog och barfota dans vid lägerelden. Eftertänksam men samtidigt omedelbar. Det senaste decenniet har han varit influerad av musik från ställen som Rumänien och Albanien men även av afrikansk kwaito och Kuduro, och gjort oväntade samarbeten:

— Jag är nog mest stolt över singeln ”Nunta de Valoare” som jag gjorde 2016 ihop med några rumäner som jag lärde känna i Stockholm av en slump och som nådde långt vidare än jag hade trott. Och nyss släppte jag en EP ihop med Eek-a-Mouse, ett samarbete som jag bara kunnat drömma om tidigare. Jag vill försöka låta musiken och livet flätas samman, hålla sinnena öppna för verklighetens infall och tillfälligheter, och försöka låta musiken ta mig till outforskade platser både fysiskt, socialt och mentalt.  

Joxaren, foto av Marcus Tenderyd

För att avsluta denna rapport från en nomadiska fronten så kan jag meddela att UK-artisten Dhangsha har slagit till igen, och att han inte har för avsikt att gulla med någon. Med distortion som verktyg levererar Dhangsha sitt budskap som en dansk skalle med sitt bidrag Sincronizar 2021. Det är det rastlösa ljudet av ifrågasättande, av intern och extern kamp:

— Jag har en musikalisk bakgrund som experimentell dub och noisemusiker. Jag närmar mig ‘dub’ på ett sätt som har föga att göra med ‘genren’ och mer med dub:ens ‘principer’, i synnerhet hur man använder rumslighet och repetition, och från ett perspektiv som basist, hur man använder cyklisk melodi. Dessutom har jag alltid sett ‘dub’ som ett ramverk för att pröva ljud från olika källor som kan anses vara väsenskilda. Jag har tillämpat dessa ideer i alla projekt jag har jobbat med, inklusive bandet Asian Dub Foundation.   

I sina post-ADF projekt sedan det tidiga 2000-talet har Dhangsha utforskat en “dubnoiz” approach och gått över till elektronisk hårdvara. Han strävar efter att vara så minimal som möjligt med kompositioner som bygger på alien ‘call and response’ figurer. Dhangsha’s mutant dancehall hyllar individuell kreativitet i kombination med kollektivt ansvar och aktion.

— I mina nuvarande projekt utforskar jag minimalism, repetition och fragmentering. Jag avbryter och förstör rytmer med hjälp av distortion och aggressiva delayer för att skapa en ‘mutant dancehall,’ och en DSPSSSSD (“dispossessed”) musik där jag manipulerar icke-metrisk sample-baserad noise. Jag är också i färd med ett projekt med andra rasifierade musiker för att belysa och utmana frånvaron av kulturell mångfald på den experimentella musikscenen i UK.

Dhangsha

Så, avslutningsvis, har vi tillsammans, i vårt Meerkat Recordings transglobala nätverk, gjort pandemins stillestånd till en helsikes resa. Baserade i UK, Peru, Frankrike, Kanarieöarna, Tyskland och Sverige går vi samman på Nomads in Sound– samlingen. Det är så här jag överlevde pandemin. BAS är vår gemensamma grundval för att trotsa isolering och kris och fortsätta vandra och drömma i en tid av stängda gränser.

Lyssna på vår musik och läs mer om artisterna här:

https://www.meerkatrecordings.se/nomads

I just came down from the Peruvian Andes and submerged into the Asian Underground

When all DJ gigs and public events were cancelled in 2020 I didn’t retreat but buckled down in my music cave. Turned out my music friends were doing the same in their corners of the world. Our collective Meerkat Recordings became a platform to create new visions for bass music. On November 11, 2021 we re-surface with the anniversary compilation Nomads in Sound, ranging from the Peruvian Andes to the Asian Underground.

Album Cover by Magnus Frederiksen

Despite death and isolation, we met through channels like French dub radio Roots Legacy and online Lima Dub Club. In their contributions to Nomads in sound artists ranged from the valley of death ‘til David Hasselhoff’s happy-go-lucky-land in Knight Rider. My own contribution, the track Christos Gavanas, became a portal to communicate beyond life and death through making music in collaboration with my brother who died on 2001. The track ends up at a rave, on a field where the sun rises as you dance among hundreds of happy souls.

Gavana

Simultaneously, over in Lima/ Peru, the musician Saqra Selekta connected with the inspirational force of his late mother, etnomusicologist Chalena Vásquez and her collection on music and dance in the pre hispanic times. With Olaya Sound System, Saqra Selekta crossed traditional Amazonian sounds with reggae cumbia in their organic dub track Corazón Tribulado:

— Born in the Andes, in Cusco from an anarchist and musicologist mother. I danced in the Paucartambo dances, which came from the Takis, the prehispanic indigenous performing arts. My musical, political and cultural journey led me to search in to my afro andean roots and history. Also I have the fortune to work in the production of the shows of Mad Professor and Lee Scratch Perry in Lima. In my sound there is direct influence of Vibronics, Mungos Hi Fi and Manudigital. The live dub sessions of Young Warrior, Jah Shaka and King Shiloh. Dub Master Kush and King Cholo Sound are Peruvian artists who have been my teachers in reggae and dub. In this track there is also influence from Count Ossie and the mystic revelation of Rastafari, and chicha guitarists.

Saqra Selekta y Olaya Sound System at Lima Dub Club, photo by Johanna Arrendondo

The seemingly disparate nomadic sounds on the compilation merge into each other. Straight out of the Asian Underground of the 1990s, Leeds based drum&bass artist Nuphlo/ Miyagi develops this tradition with his Bhangra/ Bollywood-influenced tracks Neverland and Nectair. Nuphlo’s East-West flavoured music is a creative outlet and haven in the midst of a hectic and stressful work life.

— Working and being mentored by artists like Ges-e, Osmani Soundz, Tony Thorpe and more recently John Rolodex have shaped my musical development. I recently started a label along with some friends. The label is called Hundred Colours Music. The freedom to release music that I want is great.

Along with Nuphlo, KingL Man aka D Wattsriot generates an antithesis of the neo-colonialism of world music with his track Adaptor, inspired by  Jungle, DnB and Footwork. Currently based on Tenerife, he recently released the album ‘Headonix‘ where he collaborates with migrants arriving in fishing boats from Senegal, Mali, Gambia and Morocco. From a DIY approach, KingL Man finds inspiration from all ports, new and old producers, J.Dilla, Madlib, nature, the birds in the garden, rain drops hitting the bucket outside.

— Back in the day, I would create Pause-Button Edits on my BFR (Big Fuckin’ Radio) aka GhettoBlaster, I continued doing that type of editing when I joined Fun-da-Mental.  I brought tape edits into the studio for my first contributions to their records.  Only recently I found out that some of the first tunes by Public Enemy and A Tribe Called Quest featured tracks that Chuck D and Q-Tip had started as Pause-Button Edits/Loops before they actually started their respective groups!

KingL Man aka D Wattsriot at El Tanque in Santa Cruz /Tenerife, photo by Christian Buehner

Crafting vibes beyond its UK origins, Swedish dub act Bass Trolls as well as French dub artist Phoniandflore have plunged into Steppers dub. The contribution Special Time by Phoniandflore mix influences from songs in Arabic with nomadic vibes. He recently released his Ten Years of Dub album and is currently on a creative roll:

— The discovery of Dub in 2000 — through High Tone, Kaly Live Dub, Brain Damage, Zenzile, Lobe Radiant, Ezekiel and more — was huge for me. It remains my favorite style of music ever since, but I listen to all kinds of music at home. Jazz, hip hop, world music, drum & bass, dubstep, techno, bass music. After meeting N-Tone Dub, we created the group The Outa Steppaz for a first date in Dordogne, which was my first live experience. A second fundamental encounter was with Sancho with whom I founded the Marée BASS collective to promote underground music through parties and a record label. This motivated me to launch my solo project Phoniandflore and produce reflective albums.

Likewise, my German sound sister Donna Maya emerges out of decades of sound nomadism. Her contribution is about meerkats that build a collective to be successful together. From a few water sounds and drops, her track Live Terminal condenses into an ocean that dictates its rhythm to its environment and makes it move. After almost three decades dedicated to music production Donna Maya recently released her solo album “Lost Spaces → Detroit,” followed the album People Mover Remixed:

— I am always on a journey into music and discover new sounds. First I got hooked by Jamaican Dance Hall, but also listened a lot to Ska and Rock Steady tunes. Shortly after, early Hip Hop made it´s way to Europe. From that I discovered Funk and Soul and dived into Rare Groove. I got really kicked by Jungle and Drum´n´Bass while also listening to Detroit Techno. That brought me deeper and deeper into the electronic music cosmos where I discovered early pioneers of electronic music, such as Delia Derbyshire, Daphne Oram and Elaine Radique and more. So for me its an ongoing process, a never ending expedition into music that shaped me and always brought new flavor into my thoughts about music, musical concepts and how to compose.

Donna Maya with her Theremin, photo by Henryk Weifenbach

From the Stockholm HQ, Joxaren’s evokes a playful flowing spirit in his track Vålnad, an analogue and barefoot dance by the fire. Contemplative and simultaneously urgent. During the latest decade, Joxaren has been influenced by music from places like Romania and Albania, but also African kwaito och Kuduro, and launched unexpected collaborations:

— The record I’m probably most proud of is the single ”Nunta de Valoare,” which I made in in 2016, in collaboration with Romanian artists I got to know in Stockholm by coincidence, and which reached further than I imagined. And I recently released an EP with Eek-a-Mouse, a collaboration I could only have dreamed of previously. I want to let music and life intertwine, keep my senses open to reality’s interventions and coincidences, and try to let music take me to unexplored places physically, socially and mentally.

Joxaren, photo by Marcus Tenderyd

Finally, I am proud to announce that Dhangsha has struck again and it is not meant to be pretty. By means of distortion, UK artist Dhangsha. It delivers his message in a “dansk skalle” style (Danish head-butt) with his contribution Sincronizar 2021. It is the sound of questioning and unrest, of internal and external struggle:

— My musical background is as an experimental dub and noise musician. My use of ‘dub’ has little to do with ‘genre’ but more with the ‘principles’ of dub, particularly the use of space and repetition, and, as a bassist, the use of cyclical melody. Also, I’ve always considered ‘dub’ as a framework within which to audition sounds from different sources, often considered to be disparate. I’ve applied these ideas to whatever project I’ve worked on, including Asian Dub Foundation.   

In his post-ADF projects since the early 2000s, Dhangsha has explored a “dubnoiz” approach and subsequently gone totally hardware electronic, as minimal as possible basing compositions around alien ‘call and response’ motifs. Dhangsha’s mutant dancehall is a celebration of individual creativity combined with collective action and responsibility.

— My current projects are Dhangsha, where I explore minimalism, repetition and fragmentation, disrupting and destroying rhythms with distortion and aggressive delays to create a ‘mutant dancehall,’ and DSPSSSSD (“dispossessed”) where I manipulate non-metric sample-based noise. I’m also embarking on an AHRC funded project with other musicians of colour to highlight and challenge the lack of cultural diversity in experimental music practice in the UK.

Dhangsha

Together our transglobal network of artists made pandemic standstill into one hell of a ride. Based in the UK, Peru, France, the Canaries, Germany and Sweden we join forces on the Nomads in Sound compilation. This is how I survived the pandemic. BASS is our common foundation in the face of isolation and crisis, resonating dreams and nomadism during a time of closed borders.

Listen to our music and read about all contributing artists here:

https://www.meerkatrecordings.se/nomads

Kulturnatt Stockholm avslutas med Diskorejv

Årets Kulturnatt Stockholm går av stapeln på valfri skärm den 24 april, där Anna Gavanas och Anna Öström har äran att stå för hela finalen kl 23:40-00:00! Tillsammans med Scenkonstmuseet och Kvinnohistoriska bjuder DJ- och författar-duon på hemmadansgolv, samtal och musik.

“Kulturnatt Stockholm är ett storslaget exempel på vad kulturlivet kan åstadkomma när vi arbetar tillsammans. Vi har glädjen att få runda av hela Kulturnatten med en festlig smällkaramell direkt från Scenkonstmuseet. Tillsammans med Stockholms Kvinnohistoriska har vi bjudit in DJ:erna och författarna Anna Gavanas och Anna Öström för att lyfta fram kvinnliga pionjärer inom dansmusikkulturen. Det blir musik, samtal och hemmadans för den som vill. Vi hoppas att våra tittare röjer undan därhemma, höjer volymen och går loss” – Christina Kåremo Sköldkvist, chef för Scenkonstmuseet.

Sänds live från Scenkonstmuseet kl 23:40 och kan streamas från Kulturnatt Stockholms facebooksida eller https://kulturnattstockholm.se/

Radiopremiär för grekisk dub av Gavana (Anna Gavanas) på P3 med Samir Yosufi

Samir Yosufi 2020-11-16: ”Å så har ännu en grå måndag passerat här på livets uppförsbacke som bara verkar bli brantare. Men, det finns en flyktplan, en väg ut ur vardagen! För under två timmar i radion ikväll tar vi oss långt jävla bort härifrån, genom tribal å Jeff Millskt flum, svensk techno å grekisk dub till en slags ogenomtränglig bekymmersfri zon.”

”Å vi börjar med en raki i handen spejandes på solnedgången från en terrass, uppe på ett berg vid medelhavet nånstans i total relax. Sveriges kanske främsta dansmusikkulturforskare å dansmusikförfattare Anna Gavanas  @gavanas är inte bara aktuell med en ny bok om den svenska dansmusikhistorien (”Från diskofeber till rejvhysteri”), hon har också släppt ny dub! Genom musiken har hon på sistone utforskat sitt grekiska arv å det har nu mynnat ut i tillbakalutat skruvad skymningsmusik i hellensk harmoni.”

Lyssna på programmet i SR Play eller i P3 på SR via länken nedan:

https://sverigesradio.se/avsnitt/1602336

Eller på Spotify:

Anna Gavanas om DJ-liv och Diskorejv i Dansmusikpodden

Avsnitt 028 av Dansmusikpodden av Mats Wurnell och Özgür Can:

”Anna Gavanas är dj, musikproducent men även författare. Vi dricker finöl och snackar om hennes klubbrelaterade bokprojekt Från Diskofeber till Rejvhysteri och DJ-liv samt om ett hemligt rejv-arkiv och utställningen Everybody Dance! på Scenkonstmuseet i Stockholm. Vi pratar också om klubbkulturens kamp för att bli accepterad, om läget idag och lite tankar om framtiden. Vi följer även Annas klubbresa från 80-talet fram till idag, via bland annat Chicago och Washington DC. Dessutom babblar vi om Sister Sthlm, vännen och kollegan Anna Öström, Svaj, snabba musikstilar och om Annas skivspelade och musikproduktion + om att bo i en 1:a som innehåller två musikstudior.”

Lyssna på programmet här: https://podcasts.apple.com/us/podcast/028-anna-gavanas/id1509884592?i=1000497269134

Lyssna och prenumerera där poddar finns, eller hitta Dansmusikpodden via denna länk: https://linktr.ee/dansmusikpodden

Premiär för Meerkat Recordings vinylmix på Scenkonstmuseet

Gavana & Aimnbreak på Meerkat Recordings har spelat in en vinylmix som spänner över 40 år av dansgolvsrökare, testade under 10 år av DJ-spelningar för olika publik. I mixen finns influenser som anspelar på element i utställningen ”Everybody dance!”: syriansk brölloppssång, grekisk acid, organisk instrumentaldisco och hardfloor’s raveklassiker remix av Mory Kante. Lyssna på mixen här:
https://soundcloud.com/gavana/gavana-aimnbreak-scenkonstmuseet-mix